стэнли мэтьюзКоролем футбола называли Пеле, кронпринцем – Эйсебио, а знаменитый Беккенбауэр имел прозвище кайзер Франц. Но был еще один футболист в очень давние года. Называли его сэр Стэнли Мэтьюз. И это не прозвище – в отличие от всех остальных, лордом он был самым что ни на есть настоящим. Английская королева Елизавета II возвела его в рыцарское достоинство за беспорочную футбольную службу. Этот человек играл на высшем уровне долгих тридцать лет и три года и ушел в отставку в возрасте 50 лет. Да-да, этот легендарный футболист начинал играть еще в 30-х гг, а закончил в 1965-м. Дважды он был признан лучшим игроком Англии, а однажды даже получил золотой мяч лучшего футболиста Европы. И это при том, что за пределами Туманного Альбиона его мало кто видел. Английскому футболу был присущ некоторый снобизм – с 1928 по 1946 г. английские игроки отказывались играть с командами остального мира, предпочитая вариться в собственном соку. Пик славы Мэтьюза пришелся именно на те года. Когда же английский футбол окончательно вышел из изоляции, Стэнли было уже около 40. Болельщики-гурманы захватили только отблески его былого величия. Но и этого хватило для признания его одним из величайших мастеров кожаного мяча. Сэр Стэнли был очень простым человеком из скромной семьи, большого богатства за жизнь не нажил. За всю карьеру он играл всего лишь в двух небогатых и неименитых английских клубах. Он слыл кристально честным, порядочным и безупречно корректным человеком. Когда его спросили, жалеет ли он о чем-то или стыдится чего-нибудь, он ответил, что стыдится лишь, что вместе с национальной командой в 1936 г. в фашистском Берлине салютовал правительственной трибуне поднятой вверх рукой. Футболисты, на самом-то деле, отказывались, но их буквально вынудил это сделать посол Великобритании, чтобы не раздувать международный скандал. А жалеет, что мог бы поиграть еще лет пять. А еще он был настоящим джентльменом – за  всю карьеру он не получил ни одного предупреждения за грубую игру. Друзья-футболисты шутили, что от Мэтьюза было приятно получать пас на голову – мяч никогда не приходился шнуровкой по лбу.

Роб Авадяев.
(Впервые опубликовано в журнале «Русский клуб» N2, 2011, г.Тбилиси)